Muflone (Ovis musimon)

Regno Animalia

Classe Mammalia

Ordine Artiodactyla

Famiglia Bovidae

Genere Ovis

Il muflone (Ovis musimon Pallas, 1762) è un mammifero artiodattilo della famiglia dei Bovidi.

 Il muflone ha dimostrato forti somiglianze a livello genetico e morfologico con l’Ovis orientalis, al punto che molti autori riterrebbero attualmente più corretta una classificazione di questi animali come sottospecie di Ovis orientalis.

Il muflone è diffuso sulle isole mediterranee di Sardegna, Corsica, Cirpo e Rodi, delle quali peraltro non risulterebbe nativo: su queste isole mancano infatti reperti fossili di questi animali e si pensa perciò che essi siano stati introdotti in epoca storica dall’uomo a partire da forme semidomestiche di pecora, poi rinselvatichitesi.
Da qui, il muflone è stato in seguito introdotto anche in Europa continentale a partire dal XVIII secolo, in particolare se ne trovano popolazioni consistenti in Europa Centrale. Altre introduzioni hanno dato origine a popolazioni stabili di questi animali anche in Cile e negli Stati Uniti. In Italia, oltre che con una buona popolazione autoctona nel Gennargentu, il muflone è diffuso con una quarantina di popolazioni isolate in alcune isole minori ed in vari punti della penisola, in particolare all’interno del Parco naturale provinciale dell’Adamello – Brenta in Trentino, dove è stato introdotto durante gli anni Settanta, in alcune zone prealpine, nell’Appennino centro-settentrionale e sul Gargano (nella zona di Pugnochiuso, introdotto a scopi venatori nel secondo dopoguerra.

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